ความก้าวหน้าในการตรวจคัดกรองเซลล์มะเร็งเม็ดเลือดขาวอย่างรวดเร็วเพื่อความอ่อนแอและความต้านทานต่อยาทำให้นักวิทยาศาสตร์ได้รับความสนใจอย่างใกล้ชิดในการรักษาโรคมะเร็งเม็ดเลือดขาวชนิดเฉียบพลัน การวิจัยเกี่ยวกับการตอบสนองต่อยาเสพติดของเซลล์ต้นกำเนิดเม็ดเลือดขาวอาจแสดงให้เห็นว่าเหตุใดความพยายามบางอย่างในการรักษาจึงไม่ประสบความสำเร็จ

หรือว่าทำไมผลการรักษาที่เริ่มมีแนวโน้มไม่ยั่งยืน AML เป็นโรคที่ร้ายแรงของเซลล์ที่สร้างเม็ดเลือดบางชนิด ในโรคนี้เซลล์ต้นกำเนิดบางอย่างในไขกระดูกที่มักพัฒนาเป็นเซลล์เม็ดเลือดขาวไม่สุกเต็มที่ พวกเขายังคงแข็งตัวเหมือนเซลล์ดั้งเดิมที่เรียกว่า blasts ไม่สามารถแยกแยะและเติบโตได้อีกต่อไป เหล่านี้สามารถสะสมและทำให้เลือดต่ำนับที่ลดความสามารถในการต่อสู้กับการติดเชื้อและการนับเกล็ดเลือดต่ำที่ก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อการตกเลือดที่เป็นอันตรายถึงชีวิต