ส่วนหนึ่งของระบบภูมิคุ้มกันโดยธรรมชาติช่วยปกป้องเราจากการติดเชื้อโดยทำให้เกิดการกลายพันธุ์ในไวรัสเช่นเอชไอวีทำให้ลายเซ็นการกลายพันธุ์ APOBEC ในจีโนมของไวรัส ลายเซ็นเหมือน APOBEC เป็นรูปแบบการกลายพันธุ์ที่สำคัญในโรคมะเร็งที่พบในมากกว่า 70 เปอร์เซ็นต์ของประเภทมะเร็ง ทฤษฎีนี้ก็คือไวรัสหรือการอักเสบสามารถกระตุ้นให้เอนไซม์กลายพันธุ์จีโนมมนุษย์

แทนที่จะเป็นไวรัส อย่างไรก็ตามเส้นของเซลล์จะไม่ถูกอักเสบและไม่พบไวรัสบ่งบอกถึงปัจจัยอื่น ๆ ที่เกี่ยวข้อง ที่สำคัญเซลล์ที่พบในการสร้างลายเซ็นเหล่านี้และลายเซ็นอื่น ๆ เมื่อเวลาผ่านไปตอนนี้นักวิจัยสามารถใช้เพื่อตรวจสอบสาเหตุของการกลายพันธุ์ในมะเร็ง ลายเซ็นการกลายพันธุ์ใน DNA ของมนุษย์แสดงถึงร่องรอยของกระบวนการกลายพันธุ์ที่เกิดขึ้นในอดีตในการศึกษาครั้งแรกของการกลายพันธุ์ของเซลล์ในช่วงเวลาหนึ่ง เราพบว่าลายเซ็นก่อนหน้านี้ที่เกี่ยวข้องกับเอนไซม์ APOBEC เป็นเพียงการกลายพันธุ์ที่เกิดขึ้นจากการระเบิดกิจกรรมของเซลล์เซลล์ที่ยังคงสร้างความสัมพันธ์ APOBEC และอื่น ๆ ลายเซ็นในช่วงเวลานี้ให้เราและกลุ่มอื่น ๆ ศึกษาสาเหตุของโรคมะเร็งในมนุษย์ต้นกำเนิดของการกลายพันธุ์